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正文 第2021章 英法大海战(2)

    而爱德华.霍华德不知道的是,此时的法国战船,法国舰队指挥普雷根特.毕杜思,也满怀憧憬地看着北方普利茅斯的方向,踌躇满志,期望干出一番大业。

    要知道,法国可是西欧第一大国,无论是人口还是面积,都是妥妥的西欧第一。而且,法国的农耕面积,还是西欧最大的。在这个农耕时代,有人有田,就是牛。

    而骑兵无比强大的法国,更是让西欧各国都恐惧的存在,几乎欧洲陆无敌(前提是毕杜思不知道马林这个苟比)。而意大利战争,也让毕杜思看到了法国人的强大。

    虽然法国两次征服意大利都以失败告终,可毕杜思认为,第一次法国是因为瘟疫失败。而第二次,则是因为对西班牙火枪战术不适应。可论起人口还有战争潜力,还是法国占优。更何况,法国人也开始在军中列装火枪了,西班牙人的优势将会渐渐被抵消。最终,胜利的还是法国。等到法国吞并了意大利,哪怕是意大利部分地区,其实力,将会冠绝欧洲。

    若是能帮法国打败英格兰人的舰队,创造历史,法国人绝对不会亏待他,一个世袭爵位,和一块不错的封地,是跑不掉的。若是等法国吞并了意大利,在家乡意大利弄一块封底,衣锦还乡,想起来都美滋滋……

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    但这些,前提都是击败英格兰人的舰队。只是希望,英格兰人足够轻敌,别派出太多的战舰。否则,就算他战术先进,也得落荒而逃。毕竟,蚂蚁多了还能咬死大象呢。

    慢慢地,双方的舰队在相互接近中。对方的桅杆先出现在桅杆顶端观察的水手眼中。然后,就是船身……

    看到法国人的战船后,负责望哨的英格兰水手差点乐得笑起来,他兴高采烈地朝下面喊道:

    “爱德华大人,对面的确只有6艘船!而且,都是干舷很低的桨帆船!”

    “什么?干舷很低?”爱德华.霍华德惊喜地从座位站了起来。

    “确认,干舷很低!”水手大声回答。

    “太好了,天佑英格兰啊!这一仗,法国佬又要被打哭鼻子了!”爱德华.霍华德乐得哈哈大笑,一时间志得意满。

    为啥?因为干舷低就意味着在跳船帮的战斗中,很容易被对手跳甲板。反过来,干舷比对手的战船低,水手想要爬对手的战船,难度也是几何倍地增加。

    因此对于习惯跳船帮对砍的英格兰水手们来说,低干舷的法国战船,几乎就是送到嘴边的肥肉……

    甚至,爱德华.霍华德本人,就是一个跳船帮砍人的高手,很喜欢带头跳船帮砍杀敌人。他虽然出身于尊贵的霍华德家族,可却因为是旁支子弟,不努力就没有未来。因此,他也是从小苦练武艺,从基层慢慢升来的。当然,这里所谓的基层,是指基层军官,不是普通水兵。毕竟是霍华德家族成员,起步就是军官,没毛病。就像后来的威灵顿公爵,起步也是中尉,也就是副连长级别。后来去印度殖民军,直接捐了个少校……

    但能够成为英格兰海军统帅,光有良好的出身也是不够的。否则,担任海军统帅的就不是爱德华.霍华德这个霍华德家族的旁支了,而是一位嫡系贵族。所以,他的能力也是不能忽略的。

    但是,受限于见识,这位和国王同名的大兄弟,只知道带着一群凶悍的英格兰水兵(海盗),一波莽去,挥起刀片,大刀向鬼子……不,是法国人头砍去……

    至于战术?哦,还是知道的,就是传统的抢占风口,围杀法国战船。既然是围杀,自然要拥有更多的战船,更多且更凶悍的水兵嘛……

    这本身没啥毛病,在这个时代也不算有错。但问题是,他遇到了拥有划时代的猥琐战术的毕杜思先生。

    毕杜思先生的战术,用后世的话说,就是放风筝。这一招,在游戏里屡试不爽。只要够猥琐,跑位够骚,再厉害的怪也是送的。很不幸,勇猛如奉先的爱德华.霍华德先生,这次就是被风筝的那个怪……

    ……

    对面,看到英格兰舰队的全貌后,普雷根特.毕杜思也露出了笑容:

    “我就知道,英格兰人会轻敌,这一战稳了!”

    对面只有12艘战船,看起来不少,可比平时动不动就出动四五十艘战船,还是少了很多的。要真来四五十艘英国战船,再来个扇形包围,毕杜思战术再好,也得落荒而逃。

    因为,毕杜思的战术,需要绕圈,绕到敌舰侧面,然后用船首的蜥怪炮发射50磅重的石球炮弹,狠砸敌舰的薄弱的侧舷,以求将其侧舷砸破漏水,并因此沉没。

    若是敌舰数量不多,且没有扇形包围,有了足够的空间机动,就更有把握了。若是周围全是敌舰,没了机动空间,风筝战术就无从打起了。

    好在,这位爱德华.霍华德将军很给面子,只出动了12艘战舰,让法国人的加莱船有了机动空间。

    事实,爱德华也是无奈。因为收到情报时时间紧,来不及征召更多的战船。所以,他只能临时从普利茅斯军港征召正在港内的大型武装商船了。

    去其他港口征召战船不是征召不到,而是会贻误战机。毕竟,法国人已经在布雷斯特港外面布置了大量炮台。在无法强攻入布雷斯特港的情况下,每一次敌舰出港“受死”的机会都是很珍贵的。加对自身实力的超级自信,才让爱德华.霍华德匆匆征召了12艘战船就来了。而且,他也害怕带的船太多,让法国人见到后掉头就跑呢。

    殊不知,法国人的战术,是不管你人多人少,打一发就跑,所以,他的算计是多余的……

    “来了来了!”普雷根特.毕杜思身边的法国海军军官们激动起来。而普雷根特.毕杜思自己,表面一副风轻云淡的样子,实际手心都攥出汗了。

    这是他多年指挥海战总结出来的一个道理——大战当前,作为主帅,哪怕心里慌得一批,也要强装镇定,让手下误以为他很有把握……

    感觉差不多了后,普雷根特.毕杜思,大声下令道:

    “掀开盖布,蜥怪炮准备射击!”

    他用的是意大利语,船人数占半的意大利水手们立即听懂了。而另外一半的法国人,也在翻译们的大声传播下,都收到了指令。随后,这些指令,被嗓门大的“传令官”们,传递给了边5艘加莱船……

    而这些蜥怪炮为啥先盖着盖布呢?还不是为了误导布雷斯特港那个给英国人传递情报的意大利商人。为了迷惑英国人,普雷根特.毕杜思的6艘加莱船,只有在出海训练的时候,才训练正常的风筝战术。而在布雷斯特湾内,则训练传统的跳船帮对砍,以迷惑英国人。

    如今,英国人的战船已经基本进入射程了,也就没必要遮掩了。而且,6艘船船首的蜥怪炮,其实早就完成了火药和石弹的装填了,就等发射了。之前盖着盖布,既有遮掩的原因,也有防雨防潮的原因。

    “听我命令,桨手们全力开动!往东北方航行,然后,集中射击最靠前的英国船!”

    顿时,船之前还在休息蓄力的桨手们,全部站到了巨大的木桨前,开始卖力划桨。而一直跟随毕杜思的6位意大利船长,也按部就班地按照平时训练的内容,指挥船只向东北方向航行,以绕到正朝南航行的英国战船的侧面……

    这一套他们老熟练了,毕竟,这几个月,除了培养船占半的法国水兵外,就是在大海演练这个战术了。

    所以,命令下达后,6艘加莱船齐齐爆发出了强大的机动力,突然将航速从3节左右提升到了7节。

    而在对面,英军指挥官爱德华.霍华德先是被对手的突然提速吓了一跳。但看了他们机动的方向,却是放心了……

    “呵,以为他们又要夹着尾巴逃跑呢。没想到,居然敢机动到我们侧面!传令,让玛丽玫瑰号坐船,冲向敌船,我要亲自砍几个法国佬!”爱德华.霍华德脱掉象征贵族身份的丝绸长袍,只穿了一身利于战斗的水手服。主要是,这样有利于跳船帮砍人。若是穿着袍子,在跳船帮时很碍事,还可能把自己绊倒。

    而玛丽玫瑰号,也是这次海战他的座舰,也是英格兰舰队的旗舰。这艘船,虽然也是征召的,但实际,是霍华德家族的商船。平时这艘船会负责普利茅斯到都柏林之间的货运,赚取利润。但一旦开战,就会成为爱德华.霍华德的指挥舰。船的水手,也都是霍华德家族的仆从,都很忠心,且大部分都是老牌刀手,战斗力强悍。

    但爱德华.霍华德不知道,就是因为他想亲手砍几个法国人玩,让他付出了极大的代价,也让英格兰付出了极大代价……

    就在玛丽玫瑰号主动脱离舰队群,向东边突进的时候,6艘法国加莱船,也渐渐都抵达了预定位置,并齐齐转头,将船首对准了英格兰舰队最东侧的一艘战船……